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Cougar

   Marée noire sur les côtes algéroises

info Coordination marée noire
mardi 4 février 2003
statut de l'article : public
citations de l'article provenant de : El Watan


Les côtes algéroises sont polluées par une nappe de fioul, probablement due au naufrage du Cougar, depuis vendredi dernier. Ce week-end, les équipes de nettoyages ont tenté de faire face à leur " première marée noire ", alors qu’une deuxième vague de rejet est attendue dans les jours à venir.

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La plage de Palm Beach, sur la côte ouest d’Alger, avait triste mine dimanche matin. Baignant dans une suffocante odeur de fuel, la plage était envahie par une matière goudronneuse rejetée par la mer. La pollution, dont les traces sont décelables de Zeralda jusqu’à Sidi Fredj, a sévèrement touché la station balnéaire de Palm Beach, fréquentée massivement par les Algérois en période estivale.

Dimanche, le périmètre était bouclé, la plage ravagée et interdite d’accès. " Des plaques noirâtres ont commencé à se déposer sur le sable dès vendredi ", témoigne un habitant, surpris de voir hier à son réveil le branle-bas de combat des services de la Protection civile, de la Gendarmerie et de l’APC de Staoueli qui ont lancé, au petit matin, l’opération de nettoyage.

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Le liquide qui souille le littoral ne serait pas étranger au naufrage du Cougar, le cargo battant pavillon Saint-Vincent, survenu jeudi dernier au large des côtes de Tipaza. Une balise de détresse dudit bateau, retrouvée sur la plage de Palm Beach, confirme fortement cette hypothèse, selon les gendarmes présents sur le site. Ces derniers n’excluent pas cependant l’éventualité d’un délestage qui aurait été effectué par quelques navires dans les eaux territoriales algériennes.

Deux sortes de pollution

Le Cougar, parti d’Espagne en direction de la Grèce et transportant 4183 tonnes de kaolin, une sorte d’argile rouge, aurait probablement déversé ce qu’il avait dans ses moteurs au moment de couler. 250 tonnes de fuel et 4000 litres d’huile ont été déclarés par le capitaine du navire aux gardes-côtes. Une quantité qu’il faudra multiplier par quatre pour avoir une idée de la masse exacte des déchets polluants qui seront rejetés par la mer. Avec de modestes pelles, à mains nues ou protégées par de simples sachets en plastique, les équipes de nettoyage ont dégagé, tant bien que mal, le plus gros des plaques gluantes et persistantes collées sur le sable ou enveloppant les tonnes de branchages et objets divers crachés par la mer.

" Nous sommes en face de deux sortes de pollution ", avance le secrétaire-général du ministère de l’Environnement. En plus de la substance noire, une quantité incroyable d’objets largués en pleine mer ont refait surface. Aussi loin que porte le regard, des monticules de détritus noirâtres jonchent le littoral.

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